Form follows function: but which function?

Ok, this is probably the most controversial car to be released in a long time: i’m talking about the insanely expensive – mindblowing styled Aventador-based Lamborghini Veneno. It’s a really love or hate object, it’s easy to check this on every forum, blog or social where tons of ethusiasts argue about its crazyness and its lack of sense.

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Ok, questa è probabilmente l’auto più controversa uscita negli ultimi tempi: sto parlando della incredibilmente costosa – assurdamente disegnata – ex Aventador Lamborghini Veneno. É senza dubbio un oggetto da amore/odio, è facile verificarlo facendosi un giro su forum, blog e social dove milioni di appassionati si accapigliano riguardo la sua pazzia e la sua mancanza di senso.

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I have to admit i was really upset the first time i saw the spy photos and renderings because everything seemed to be so pointless about those lines.

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Devo ammettere che ero piuttosto contrariato la prima volta che mi capitarono sott’occhio le foto rubate ed i rendering poichè tutto in quelle linee mi sembrava così assurdo ed immotivato.

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And the first official shots and the descriptions confirmed my impressions. I didn’t see the point in building an upgraded and overkilled version of a supercar that just has superbe features in his stock model.

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Ed i primi scatti ufficiali e comunicati diramati riguardo le prestazioni hanno contribuito a rafforzare le mie perplessità. Non vedevo la logica nel costruire una versione migliorata ma eccessiva di una supercar che già all’uscita dalla fabbrica può vantare caratteristiche impressionanti.

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But then i understood what kind of scenery Lamborghini had to face at the 2013 Geneva Auto Salon and everything become clear. With the launch of the new hypercars from McLaren and Ferrari Lamborghini had to deal with  some serious switch in global attention so they came out with this great piece of marketing.

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Ma poi ho capito quale tipo di scenario si trovava ad affrontare Lamborghini al Salone di Ginevra 2013 e tutto mi è apparso più chiaro. Con in lancio delle nuove ipercar da parte di Ferrari e McLaren Lamborghini rischiava un certo slittamento nell’attenzione globale e così hanno pensato di uscire con questa grande trovata di marketing.

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The car itself (especially in the flesh) has tenths of interesting details, maybe starting points for future models: the problem is that there are too much of them! you can build 3 complete cars with all that lines and aero bits and keep them in the “functional” range: but here the form has to follow another function, impress. Because nobody will care if it has 50 more hp ore 100 kg less, every skilled tuner can do this to a stock Aventador and make it even faster on the straight or on track. They had to tell the world “hey, we’re alive, we keep on creating stunning and fast things that people want to spend millions on”. Personally i can see the point now but this is not a long-term strategy: it’s something useful to take time and stay on the scene for a bunch of months. But i hope there’s something far more interesting in Lamborghini plans that a Gundam-styled Aventador.

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La vettura in sé, (in particolar modo dal vivo), presenta decine di dettagli  interessanti, magari punti di partenza per futuri modelli: il problema è che ce ne sono troppi! si potrebbero costruire almeno 3 auto complete utilizzando tutte quelle linee e dettagli aerodinamici mantenendole tutte in un ambito “funzionale”: ma in questo caso la forma deve seguire un altro tipo di funzione, quella di impressionare. Perchè a nessuno interessa realmente se ha 50 cavalli in più o 100 chili in meno, qualsiasi elaboratore con una preparazione sufficiente in questo tipo di auto è in grado di ottenere queste cifre o ben superiori da una qualsiasi Aventador originale, rendendola più veloce sia in accelerazione che in pista. A loro serviva un modo per dire al mondo “hey siamo qui, siamo vivi, continuiamo a creare cose assurde e velocissime su cui la gente è disposta a spendere milioni”. Ora riesco a vedere dove stia il punto ma mi appare comunque come un rimedio temporaneo, non certo una strategia a lungo termine: utile per prender tempo e rimanere sulle copertine per qualche mese. Ma spero che davvero nei futuri piani della casa di Sant’Agata ci sia qualcosa di più interessante che una Aventador-Gundam.  

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Anyway it worked: this was one of the main attractions at the event and i’m sure this will be the dream car of all the kids that saw it with their parents. And we all know how importat it is to build an imaginery in this world, especially when we talk about super or hypercars. Because we’re so used to judge these things by their figures  that we almost forgot why they’re built: to make buyers happy and viewers drool.

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In ogni caos ha funzionato: è stata una delle attrazioni principali all’evento e sono sicuro sarà una delle auto da sogno per tutti i ragazzini che l’hanno vista assieme ai genitori. E tutti noi sappiamo quanto sia importante costruire un immaginario in questo mondo, specialmente quando si parla di super o ipercar. Perchè forse siamo troppo abituati a giudicare questi mezzi dalle loro cifre e spesso ci dimentichiamo per quale motivo siano costruite: rendere felici i compratori e far sbavare chi le osserva.

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